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英語語調的意義

調(intonation),即說話的腔調,就是一句話裏聲調(pitch)高低抑揚輕重的配製和變化。世界上沒有一種語言是用單一的聲調說出的,以英語為例,英語有五種基本語調:升調(↗)、的降調(↙)、的升降調(?)、的降升調(?)以及平調(→)。一句話除了辭彙意義(lexical meaning)還有語調意義(intonation meaning)。所謂辭彙意義就是話中所用詞的意義,而語調意義就是說話人用語調所表示的態度或口氣。一句話的辭彙意義加上語調意義才算是完全的意義。同樣的句子,語調不同,意思就會不同,有時甚至會相差千裏。請看下例:

1)A:Jean,can you bring me the newspaper?

B:Sorry?(↗)

Jean用升調說“Sorry”,其意思是“I didn’t hear you.Could you say that again,please?”

我們再看下句:

2)A:Jean,can you bring me the newspaper?

B:Sorry.(↙)

在對話2)中,Jean用降調說“Sorry”,顯然其意思是拒絕幫助或無能為力。

美國著名語言學家Kenneth L.Pike認為:

一個音節的絕對調高是不重要的,而一個音節與另外一個的相對高度才是非常重要的。
英語有四級能區別意義的調高:

1)特高調(extra high),即比正常的聲調高兩級,常在感情特別激動或驚訝時使用。

2)高調(high),即比正常的聲調高一級,一般用於語句中關鍵性的重讀詞。

3)中調(mid),即說話人聲音的正常高度。

4)低調(low),即比正常的聲調低一級,

一般是降調的最低點。

應該按照說話人的態度來分語調模式,而不能按照句子的語法結構來分。沒有所謂“疑問句的語調”或“陳述句的語調”。因為疑問句和陳述句都可以用各種語調模式來說。

因此,對於我們中國的英語學習者來說,通過瞭解某種調型所表示的某種態度或口氣也就頗為重要。事實上,無論是在現實生活中還是在考試中,我們的學生常會因為對這些知識缺乏瞭解而無法確定說話人的態度、的感情、的口吻和意圖等。然而這又是一個比較複雜的問題。本文將通過具體的例子從兩方面來說明這個問題:

I.一句話中絕對調高及音調的相對高度所包含的意義

眾所周知,人們在興奮、的驚訝或感情激動時說話的語調就高,而在相反的情況下,語調則低。因此,在同一個場合中,如果一個人的語調明顯高於另一個,或明顯低於另一個,以此就可以推斷出該說話人的意思及態度。

這裏我們要著重談談一句話中語調的相對高度的不同所包含的意義。一句話中的語調波峰一般都是句重音所在。通過一句話中的語調波峰所在,我們就可以瞭解說話人的意思。如人們讀“I live in the city.”這句話時,由於強調的對象不同,語調也就隨之發生了變化。現不妨比較如下:

I(↗)live in the city.(隱含著在場的其他人不住在城裏的意思)

I live(↗)in the city.(表示“我”只是“住在”城裏,其隱含的意思是“我不在城裏工作”或其他意思)

I live in(↗)the city.(表示“我住在城裏邊”,其隱含的意思是“我不住在城外”)

因此,對下麵的對話所提問的問題進行選擇時,就不難回答了。

3)M:Linda looked very tired these days.

W:She looked OK to me(↗).

Q:What does the woman think of Linda?(D)

?A?She saw Linda and me.

?B?Linda said she was fine.

?C?She looked up the word for me.

?D?She considered Linda was all right.

這句話裏的句重音碰巧落在句子的最後一個單詞“me”上。因為女士用升調重讀“me”,這表示了女士有意與男士的看法形成對比,意思是:在你的眼裏,她顯得疲憊,可在我看來,她沒什麼問題。這表示了她那種無所謂的態度。

II.某些句型由於句尾語調的改變而引起意義改變的現象

1.使用疑問詞who,which,what, how,when,where,why的特殊疑問句可以用降調也可以用升調,但含義是不同的。如:

4)A:Mr.Smith thinks we ought to get the money in hand first.

B:Who?(↗)

A:Mr.Smith.

B用升調說“Who”,表示聽不清對方談話中的某一部分,要求對方再重複那一部分。

5)A:We’d like to have someone to say a word at the beginning to welcome the group.

B:Who?(↙)

A:We thought that you or Dr.Johnson might do it.

B用降調說“Who”,其意思是問,對方想讓誰在開場時致歡迎詞。

2.附加疑問句可以讀升調也可以讀降調,意思是不相同的。降調表示發問者相信陳述句的內容,只等對方證實。升調表示發問者對陳述句內容的真實性沒有把握,希望對方作出自己的判斷。如:

6)A:You willfinish the work,won’t you?(↙)

B:Yes,I will.

A用降調提問,意思是:I know you will finish the work,but I want you to confirm it.

7)A:You willfinish the work,won’tyou?(↗)

B:Yes,I will.(或No,I won’t.)

A用升調提問,表示A心中沒有把握,因此,得到的回答既可能是肯定的,也可能是否定的。因此,如果聽到下麵的對話並就所提問題進行選擇時,哪個選項正確也就不言而喻了。

8)W:Mary says she likes playing tennis.

M:But she doesn’t play tennis often,does she?(↙)

Q:Whatdoesthe man imply about Mary?(B)

?A?She plays a lot of other sports.
?B?She doesn’t really like tennis.

?C?She only likes watching tennis.

?D?She has a lot of things to do.

3.語調可以反應談話人的互動性。如:

9)A:Are you Mr.Blake?

B:Yes.(↙)

A:Room twenty-six.

在這個例子中,B用降調說“Yes”,表示B的認可,這是一個封閉式的回答,這表明如果A沒有新的問題要問或新的資訊要告知,也許他們的對話就可以結束了。

10)A:Are you Mr.Blake?

B:Yes?(↗)

A:Ah,the secretary would like a word with you.

在這個例子中,B用升調回答“Yes”,表示這是一個開放式的回答,相當於:“Yes. But why do you ask?”或是“Yes.But who want to know?”之意。這也就是說,B在回答A的問題的同時又向A提出了一個新問題,並要求A予以回答。

掌握了這一點之後,對於下麵的對話所提問的問題,就不難回答了。

11)M:How long shall we stay at the Grand Canyon?

W:A day?(↗)

Q:What does the woman mean?(B)

?A?We shall stay at the Grand Canyon for one day.

?B?Shall we stay at the Grand Canyon for one day?

?C?To stay at the Grand Canyon for one day is too short.

?D?To stay at the Grand Canyon for one day is enough.

4.陳述句式一般讀降調,用以陳述事實。若讀升調,往往表示對所說事情的懷疑。如:

She lent him her car.(↙)(用以陳述事

實)

She lent him her car?(↗)(表示驚奇、的懷疑,含有“Did she really lend her car to him ?”之意。)
再請看下麵的試題:

12)M:I started driving at 8:00yesterday and arrived here at 5:30 this morning.

W:You drove all night?(↗)

Q:What does the woman mean?

?A?Night driving can be dangerous.

?B?You shouldn’t have driven during the night.

?C?Why don’t you drive all night?

?D?Did you really drive all night?

答案為D。

5.有些一般疑問句的句式讀作降調,實際上表示感歎。如:Hasn’t she grown!(↙)這句話實則表示:她長得多快!

請看下麵的試題:

13)M:Wasn’t Sam’s speech great!(↙)

W:Are you serious?

Q:What does the man say about Sam’s speech?

?A?Sam’s speech wasn’t great,was it?

?B?Sam’s speech was great,wasn’t it?

?C?Sam gave a serious speech.

?D?Sam was not serious.

答案為B。

這裏順便說一下,問句不表示疑問的另一種情況:當一方提出一個問題,而另一方用問句作為回答時,這個問句有時是不需要回答的,而實際上相當於陳述句,但別有意味。如:

14)A:Are you going to watch TV again?

B:What else is there to do?(↗)

B反問A一個問題“What else is there to do?”,意思是:(除了看電視)還有什麼好幹的呢?

因此,對下麵的問題就不難回答了。

15)M:Do you think Petty is qualified to do the job?

W:If Petty is not,who is?(↗)

Q:What does the woman mean?(C)

?A?Petty is not qualified for the job.

?B?Nobody is qualified for the job.

?C?Petty is well qualified for the job.

?D?Allexcept Petty are qualified for the job.

有些一般疑問句句式也不需要回答,其功能也相當於陳述句,但肯定結構表否定,否定結構表肯定,而且傳遞了說話人濃烈的情緒。如:

16)W:Haven’t you got anything better to do?(↗)

M:Ok,Mum ,I’ll turn off the TV and begin to do my homework.

顯然,媽媽的意思是責備兒子不應該看電視,而應該做比看電視更有益的事——也就是說,媽媽認為兒子有更好的事可做。而對話中,兒子當然也明白媽媽的意思,因此說要關掉電視,開始做功課。再如:

17)M:I’ve observed you for ten minutes.What have you been doing?

W:Are you blind?(↗)

Q:What can be inferred about the woman’s attitude toward the man?(B)

?A?Polite.

?B?Unfriendly.

?C?Indifferent.

?D?Cautious.

女士用肯定結構的一般疑問句說“Are you blind?”,意思是說“你不是瞎子,難道看不見嗎?”故而可知,女士不太友善。

總而言之,只要英語學習者內心樹立了對語調的重視意識,培養起敏感的感知能力和反應能力,經過多年的英語學習和積累,再加上我們從母語中獲得的語調知識,我們肯定能成功應付語調的問題。而在聽力考試中,除了我們能聽得到的說話人的語音特徵,如語速、的絕對調高、的語調範圍及語調之外,輔之以辭彙意義、的上下文線索、的四個選項所圈定的範圍等,選出正確的選項應該不是一個困難的問題
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